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Guatemala: le commerce du sucre a un arrière-goût amer pour les petits exploitants locaux

Guatemala Sucre
IA

Les membres du Consejo de Comunidades de Retalhuleu (CCR), dans la région de Costa Sur, au sud du Guatemala, luttent contre les producteurs de sucre influents dont les monocultures menacent l'environnement et le droit à la santé de la population locale.

Depuis la signature du traité de paix en 1996, l'industrie sucrière de la région guatémaltèque de Costa Sur a connu un essor considérable, et a profité principalement à quelques puissantes familles d'entrepreneurs. Comme ils paient davantage pour la location des terres que les familles paysannes locales, une part croissante des terres agricoles disponibles s'est retrouvée entre les mains de quelques producteurs de sucre. Il ne reste donc que peu de terres arables pour les petits agriculteurs dont l'agriculture est la source principale ou secondaire de revenus et qui doivent désormais acheter les denrées alimentaires de base à des prix élevés.

Des conséquences dévastatrices pour l'environnement et la santé

La culture intensive de monocultures de sucre a également de graves conséquences sur l'environnement et sur les conditions de vie des populations autochtones et locales. Une partie de la forêt de mangrove a été défrichée. En outre, l'eau des rivières est détournée et les eaux souterraines sont pompées pour la culture des monocultures - sans tenir compte des conséquences potentielles pour l'environnement et les villages environnants. Cependant, ceux-ci se manifestent de plus en plus clairement: l'assèchement des rivières, la diminution de la biodiversité et le changement climatique se font également sentir. Dans le même temps, la capacité des puits des villages diminue, tandis que les champs des agriculteurs sont contaminés par les pesticides largués par les avions ou inondés par les eaux usées des plantations lorsqu'elles sont drainées en hiver.

De plus, il y a des conséquences sur la santé de la population: les agro-toxines présentes dans l'eau contaminée entraînent des maladies de la peau. Pour obtenir de l'eau potable, les habitants doivent parcourir des distances toujours plus grandes, ce qui les expose à divers dangers et même à des violences sexuelles. Les contraintes du transport de l'eau use en outre le corps. Les droits de la population à l'alimentation, à la santé et à l'eau potable sont ainsi violés, tandis que la pauvreté augmente dans les zones touchées et que la qualité de vie se détériore.  

L'État complice

Dès les années 1960, un mouvement populaire s'est organisé au Costa Sur, appelant à protester contre les conséquences d'un système économique basé sur le principe du profit pour une élite au détriment du grand public. Cela a également donné naissance au conseil communautaire CCR en 2015, lequel attire l'attention sur les conséquences de l'agriculture intensive. Le CCR exige la justice sociale et la réparation des dommages environnementaux en faisant, entre autres, appel directement à l'État. Mais le gouvernement s'est avéré être un complice du commerce des l'élites: au lieu de reconnaître le droit à l'eau comme un droit fondamental et d'ériger des barrières légales à l'exploitation des réserves naturelles d'eau pour les plantations de cannes à sucre, le mouvement de contestation est délibérément réprimé et criminalisé.

Un nouvel accompagnement pour PBI Guatemala

Depuis avril 2020, PBI Guatemala accompagne quatre membres du CCR qui font l'objet de menaces et de poursuites judiciaires. Les charges retenues contre les militants ont été abandonnées pour l'instant en raison d'un manque de preuves, mais le verdict a fait l'objet d'un appel par l'un des producteurs de sucre. Les militants attendent maintenant la décision de la deuxième instance - tout comme la population de la région de Costa Sur attend la justice.

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